La Semaine de la Critique

Depuis 1962, date de sa création par le Syndicat Français de la Critique de Cinéma, la Semaine de la Critique, section parallèle du Festival de Cannes, se consacre à la découverte des jeunes talents de la création cinématographique, en mettant à l’honneur leurs premiers et deuxièmes longs métrages. C’est ainsi que Jacques Audiard, Alejandro González Iñarritu, Ken Loach, François Ozon, Wong Kar Wai ou plus récemment César Augusto Acevedo, Julia Ducournau, David R. Mitchell, Santiago Mitre, Jeff Nichols ou Rebecca Zlotowski ont été révélés à la Semaine de la Critique.

Ce travail de recherche de nouveaux talents se concrétise chaque année lors du Festival de Cannes lorsque la Semaine de la Critique dévoile sa programmation très sélective de 10 courts et 10 longs métrages. Les comités de sélection, composés de critiques de cinéma, adhérents du Syndicat Français de la Critique de Cinéma, présentent ainsi les univers singuliers de jeunes auteurs émergents. À chaque édition, un jury international décerne trois prix : Le Grand Prix Nespresso et le Prix Révélation France 4 pour les longs métrages ainsi que le Prix Découverte Leica Cine pour les courts métrages. Par ailleurs, des partenaires remettent le Prix Fondation Gan à la Diffusion, le Prix SACD ainsi que le Prix Canal+ du court métrage. Les premiers longs métrages de la sélection concourent également à la Caméra d’or.

Outre ce temps fort cannois, l’action de la Semaine de la Critique se prolonge avec l’accompagnement proposé aux réalisateurs de courts métrages choisis pour Next Step. Ces réalisateurs, sélectionnés à la Semaine de la Critique, prennent part à un atelier d’une semaine en décembre pour préparer leur passage au long métrage.

La Semaine de la Critique contribue également à la sensibilisation à la critique de cinéma chez les jeunes générations en organisant tout au long de l’année des actions pédagogiques auprès des collégiens et lycéens des régions Provence Alpes-Côte d’Azur, Île de France mais aussi d’Allemagne.

Les objectifs de la Semaine de la Critique

  • Mettre à l’honneur les premières et secondes œuvres des cinéastes du monde entier.
  • Permettre à la Critique française de défendre et explorer au mieux la jeune création cinématographique.
  • Accompagner les révélations d’aujourd’hui pour en faire les talents de demain.
  • Être attentif aux courts et moyens métrages, premières étapes de la carrière d’un réalisateur.

Historique1

L’histoire de la Semaine de la Critique débute au cours du printemps 1961 et du quatorzième Festival International du Film de Cannes. A l’initiative de l’Association Française de la Critique de Cinéma2, le Festival projette The Connection de Shirley Clarke (États-Unis), adaptation de la pièce homonyme de Jack Gekber créée par le Living Theatre. L’appartenance du film à un courant minoritaire ordinairement méprisé de la production cinématographique, généralement des festivals, fait de sa présentation un véritable événement dans un Festival de Cannes rompu aux lois des grands producteurs et peu sensible aux tendances nouvelles du cinéma. 

A la suite du succès remporté par la projection de The Connection, Robert Favre le Bret, Délégué Général du Festival, décide, en accord avec le Centre National de la Cinématographie, de renouveler l’expérience en l’amplifiant. Il confie à l’Association Française de la Critique le soin de programmer la salle Jean Cocteau durant une semaine, à l’occasion du prochain Festival. La critique et cinéaste Nelly Kaplan invente alors le nom de Semaine de la Critique.

Depuis 1962, beaucoup de changements ont bien évidemment été opérés. Les courts métrages bénéficient de leur propre compétition, des séances spéciales sont venues enrichir la Sélection de la Semaine de la Critique qui projette toujours un nombre réduit de films afin de leur offrir une plus grande visibilité et un meilleur soutien pendant le Festival, et la majorité des projections ont aujourd’hui lieu à l’Espace Miramar.3

Toutefois, l’ambition reste la même : permettre à la Critique Française de défendre et explorer au mieux la jeune création cinématographique et continuer à révéler des cinéastes du monde entier.

C’est à la Semaine de la Critique que Chris Marker, Denys Arcand, Bernardo Bertolucci, Jean Eustache, Philippe Garel, Barbet Schroeder, Ken Loach, Merzak Allouache, Romain Goupil, Leos Carax, Amos Gitai, Wong Kar Wai, Arnaud Desplechin, Benoît Poelvoorde, Guillermo del Toro, Jacques Audiard, Kevin Smith, François Ozon, Andrea Arnold ou encore Gaspar Noé ont fait leurs débuts.

C’est son rôle de tête chercheuse qui lui a permis, ces dernières années, de faire découvrir et de primer Amores Perros d’Alejandro González Iñarritu (qui a depuis réalisé 21 grammesBabelBirdmanThe Revenant), Respiro d’Emanuele Crialese, Depuis qu’Otar est parti de Julie Bertuccelli (consacré par le César du meilleur premier film), Mon trésor de Keren Yedaya, Me and You and Everyone We Know de Miranda July, XXY de Lucía Puenzo, Les Méduses d’Etgar Keret et Shira Geffen, Adieu Gary de Nassim Amaouche ou Take Shelter de Jeff Nichols.

1. Cette page contient des éléments de Vingt-cing ans de « nouvelles vagues » de François Ekchajzer que nous remercions.
2. Aujourd’hui Syndicat Français de la Critique de Cinéma.
3. La salle Jean Cocteau de l’ancien Palais n’existant plus depuis bien longtemps, les projections au sein du Palais des Festivals ont eu lieu successivement à l’Auditorium Jean-Louis Bory puis dans la salle Debussy et enfin dans la salle Buñuel où les journalistes et autres festivaliers peuvent assister à une séance quotidienne aujourd’hui encore.

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Quelques dates et chiffres

1946 Création du Festival International du Film de Cannes
1962 Première édition de la Semaine de la Critique (sous la présidence de Georges Sadoul) 
1968 Création de la Quinzaine des Réalisateurs
1978 Création, par Gilles Jacob, de la Caméra d’Or (attribuée cette même année à un film de la Semaine de la Critique, Alambrista de Robert Young - États-Unis)
1988 Apparition du court métrage à la Semaine
2000 Les séances spéciales viennent enrichir la compétition
2011 La Semaine de la Critique fête sa 50e édition 

  • Près de 700 films de plus de 50 nationalités différentes sélectionnés depuis les débuts de la Semaine
  • Environ 3000 films sont visionnés chaque année pour une sélection finale de 10 longs métrages et 10  courts métrages.
  • 10 Caméras d’Or et 5 Mentions (dont 5 Caméras d’Or et une Mention entre 2003 et 2011)
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